熊本市立菱形小学校の校庭には、日本一の太さに成長した「カタルパ」の樹があります。春には清楚な白い花を咲かせます。

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2016' MAY 14 Message

菱形小学校には「カタルパ」という木が2本あります。1本は、残念ながら台風で倒れ、倒木の根から新しい芽が出て成長しています。残っている1本は、大変な巨木で、熊本県内にもこのような巨木は、そうありません。そこで、この巨木のルーツを求めて、平成24年7月に児童、保護者、教師の3者で「カタルパ探検隊」を結成して、調査に乗り出しました。  * ♪


+ + 日本一の菱形小カタルパの樹 + +

■菱形小学校のカタルパ
菱形小学校には「カタルパ」という木が2本あります。1本は、残念ながら台風で倒れ、倒木の根から新しい芽が出て成長しています。残っている1本は、大変な巨木で、熊本県内にもこのような巨木は、そうありません。そこで、この巨木のルーツを求めて、平成24年7月に児童、保護者、教師の3者で「カタルパ探検隊」を結成して、調査に乗り出しました。
■新島襄と徳富蘇峰の師弟の絆
「カタルパ」といえば、新島襄と徳富蘇峰との師弟の絆を表す木としても知られています。熊本市中央区大江には「徳富記念園」があり、蘇峰が開いた大江義塾という私学校跡と蘇峰・蘆花に関する資料館があります。探検隊は、ルーツを求めて調査に出かけました。
しかし、初代のカタルパは、1958年の台風により失われたそうですが、2世や3世のカタルパが元気に育っていました。初代のカタルパは1883年頃、同志社大学創設者の恩師である新島襄から譲り受けた種子から育ったということです。
■NHK大河ドラマ「八重の桜」
ちょうどその頃、平成25年1月からNHKの大河ドラマ「八重の桜」が始まりました。ドラマでは、新島襄や徳富蘇峰などの人物が登場し、江戸末期から明治、大正、昭和と日本の大きな激動の時代を生きた人々を映し出しました。その中で、徳富記念園やカタルパ2世の木も紹介されました。
■樹木医:今井順次先生の調査
このカタルパのルーツについて更に調べたいと思い、樹木医の今井順次氏にお願いして、県内外のカタルパの所在、大きさ、樹齢等を調査していただきました。またDNA鑑定(株式会社リーゾ)も行いました。調査結果では、久留米市の御井小学校や諫早市の小野小学校、広島県の上殿小学校などに植えられていることが分かりました。中でも、大きさについては、菱形小学校のカタルパが国内最大級のものであることも分かりました。
■DNA鑑定の結果
DNA鑑定の結果では、大変興味深いことが分かりました。菱形小学校のカタルパの木と熊本市中央区大江の「徳富記念園」にあるカタルパ2世の木は兄弟であることが分かりました。また、上殿小学校(広島県)、小野小学校(長崎県)のカタルパについても兄弟であることが分かりました。このことから、菱形小学校のカタルパは、徳富記念園にあった初代のカタルパをルーツにもつことが分かりました。

今回の探検隊や関係者の調査から、たくさんのことが分かりましたが、どういった思いでこの木を植えられたのかは、これからの楽しみです。しかしながら、新島襄と蘇峰の「師弟の絆」をよく知る人物が、この菱形小学校でも、「師弟の絆」を大切に育んで欲しいという願いを込めて「シンボル」として植樹を行ったのではないかと考えています。
毎年、初夏になると、このカタルパの巨木は、子どもたちの未来を祝福するかのように白い可憐な花を咲かせ、学校全体を清楚な香りで包みます。これからも、菱形小学校やこの地域を見守ってくれることでしょう。 熊本市立菱形小学校 平成26年3月吉日 PTA寄贈 と説明板に書かれています。 一部、本校との記載を菱形小学校と訂正しております。

和名 ハナサキササゲ
別名 オオアメリカキササゲ
科名 ノウセンカズラ科
学名 Catalpa specios

全国各地の主なカタルパの樹 (平成26年を基準とした年数などの表示) ■県   ■場所       ■太さ(cm) ■高さ(m) ■植えた年   ■樹齢(推定年)  熊本   徳富記念園     130      8     昭和34    55  熊本   合志義塾跡     H3倒木           明治時代  熊本   大井出川沿い    200     10     実生      50  熊本   水俣・徳富記念館   65      6     昭和61    28  青森   南部会館      326     17            100  広島   上殿小学校     322      9             90  長崎   小野小学校     280     15     昭和8     80  福岡   御井小学校     160     10             50



+ + 5月中旬 清楚な白い花が咲くカタルパ 木漏れ日に若葉がまぶしく + +

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